Un futuro sostenible y rentable

De acuerdo con datos de la ONU Medio Ambiente, al cierre de esta década las inversiones en materia de energías renovables lograrán 2.6 billones de dólares

Fotografía superior: en 2018 se alcanzó un récord de 167 GW de nueva capacidad de energía renovable, frente a los 160 GW de 2017

Por Redacción, con información de ONU Medio Ambiente / Fotografía: Antonio García

Según el informe Tendencias globales en la inversión en energías renovables 2019, coordinado por la ONU Medio Ambiente en cooperación con el Centro de Colaboración para el Financiamiento del Clima y las Energías Sostenibles de la Escuela de Frankfurt–ONU Medio Ambiente, y producido en conjunto con BloombergNEF (con el respaldo del Ministerio Federal de Medio Ambiente, Conservación de la Naturaleza y Seguridad Nuclear de Alemania), la capacidad instalada en energía renovable, excluyendo las grandes centrales hidroeléctricas, se habrá cuadruplicado –de 414 GW a 1,650 GW– cuando culmine esta década.

Sólo la energía solar atrajo 1,300 millones de dólares, la mitad de todas las inversiones. A fines de 2019, la capacidad habrá crecido de 25 GW a principios de 2010 a un estimado de 663 GW, una cantidad suficiente como para abastecer a casi 100 millones de hogares promedio en EE.UU. durante un año.

La energía renovable generó 12.9 por ciento de la electricidad en 2018, por encima de 11.6 por ciento en 2017. Esto evitó alrededor de 2,000 millones de toneladas de emisiones de dióxido de carbono el año pasado, un ahorro sustancial, dado que las emisiones globales del sector eléctrico en 2018 alcanzaron 13,700 millones de toneladas.

La competitividad de los costos de las energías renovables también aumentó drásticamente durante la década. El costo nivelado de la electricidad (un indicador que permite la comparación de diferentes métodos de generación de electricidad de manera consistente) ha disminuido 81 por ciento desde 2009 en el caso de la energía solar fotovoltaica y 46 por ciento en el de la energía eólica terrestre.

“Las emisiones globales del sector eléctrico han aumentado alrededor de 10 % durante los últimos años. Está claro que necesitamos acelerar rápidamente la transición global hacia las energías renovables si queremos cumplir con los objetivos climáticos y de desarrollo”
 Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente

La inversión global en capacidad de energías renovables alcanzó 272,900 millones de dólares en 2018, tres veces más que los fondos destinados a la capacidad de generación con carbón y gas.

Si bien el monto fue 12 por ciento menor al del año anterior, por noveno año consecutivo se excedió el umbral de los 200,000 millones de dólares y por quinto año consecutivo se superaron los 250,000 millones de dólares, indicó el reporte, que desde 2007 ofrece una revisión anual del sector.

“Las fuertes caídas en el costo de la electricidad proveniente de la energía eólica y solar en los últimos años han transformado la elección que enfrentan los responsables de políticas. Estas tecnologías siempre fueron bajas en carbono y relativamente rápidas de construir, pero ahora, en muchos países, las energías eólica o solar son también la alternativa más barata”:
Jon Moore, director ejecutivo de BloombergNEF (BNEF)

La cifra de 2018 se logró a pesar de las continuas caídas en el costo de capital de los proyectos solares y eólicos, y un cambio de política que afectó el respaldo financiero en China en la segunda mitad del año.

El reporte también rastrea otras inversiones no relacionadas con la capacidad en energías renovables, como el dinero destinado a empresas tecnológicas y especializadas. Todos estos tipos de aportes mostraron aumentos en 2018. La investigación y el desarrollo de gobiernos y empresas aumentaron 10 por ciento, a 13 mil 100 millones de dólares, mientras que el capital recaudado por las compañías de energía renovable en los mercados públicos fue 6 por ciento más alto (6,000 millones de dólares), y el capital de riesgo y la inversión de capital privado aumentó 35 por ciento, a 2 mil millones de dólares.

Si se consideran estas categorías, además de la creación de nueva capacidad, la inversión total en energía renovable llegó a 288 mil 300 millones de dólares en 2018, 11 por ciento menos que la cifra récord de 325 mil millones de dólares alcanzada en 2017.

En este sentido, Svenja Schulze, ministra de Medio Ambiente, Conservación de la Naturaleza y Seguridad Nuclear de Alemania, comentó: “las tecnologías de la energía eólica, solar o geotérmica están disponibles, son competitivas y limpias. Dentro de 10 años, Alemania producirá dos tercios de su energía con base en fuentes renovables. Estamos demostrando que un país industrial puede eliminar el carbón y al mismo tiempo la energía nuclear sin poner en riesgo su economía”.

Capacidad de energías renovables (2010-2019)

Por su parte, Nils Stieglitz, presidente de la Escuela de Finanzas y Administración de Frankfurt, agregó: “ahora tenemos que pensar más allá de la ampliación de las renovables. Desinvertir en carbón es otro de los asuntos dentro del amplio campo de las finanzas sostenibles. Los inversores se preocupan cada vez más porque sus acciones tengan sentido en el contexto de un futuro sostenible y bajo en carbono”.

Si bien China continuó siendo el mayor inversor individual en 2018 (con 88 mil 500 millones de dólares, 38 por ciento menos que en 2017), el año pasado la inversión en capacidad de energía renovable se extendió más que nunca: 29 países destinaron más de 1 mil millones de dólares cada uno, frente a los 25 de 2017 y los 21 de 2016.

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