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Seguridad en instalaciones eléctricas

El tema de la seguridad eléctrica ha tomado relevancia en la actualidad debido a que varios países aún mantienen cifras alarmantes de accidentes en la materia. La única manera de contrarrestar esto es haciendo énfasis en los buenos procesos.

Por  José Luis López Maldonado.

Algunas personas que realizan trabajos de electricidad han recibido en diversas ocasiones severas descargas eléctricas en su cuerpo, y algunas de ellas se han electrocutado por tener contacto con equipos energizados.

Las instalaciones eléctricas inadecuadas; en otras palabras, las instalaciones eléctricas que no han sido diseñadas convenientemente o que se construyen sin el cumplimiento de un estándar o norma correspondientes, pueden llegar a ser el punto de inicio de un incendio.

Con esto se concluye que es primordial que la instalación eléctrica cumpla con alguna norma o estándar. Asimismo, se pide que el personal realice su trabajo siguiendo los procedimientos de seguridad eléctrica. Los códigos, estándares, normas son las guías de instalación que consisten en documentos generados por asociaciones o departamentos de Estado, y que son publicados para ser exigidos.

En Estados Unidos, la seguridad eléctrica se rige tanto por las Normas de OSHA, como las NESC y NFPA-70E. En México, la Secretaría del Trabajo y Previsión Social exige que los patrones y los trabajadores cumplan con la Norma Oficial Mexicana, NOM-029-STPS-2005, la cual especifica la seguridad eléctrica en las actividades de mantenimiento eléctrico. Actualmente, la Secretaría de Energía, mediante sus inspectores, está realizando visitas a los centros de trabajo para el cumplimiento de dicha Norma. De aquí que la cultura sobre seguridad eléctrica sea primordial y se adquiera con capacitación en el aula y en el lugar de trabajo.

OSHA
La Occupational Safety Health Administation (OSHA), en Estados Unidos, es el ente regulador que garantiza la seguridad eléctrica de los empleados que están expuestos a conductores y equipos eléctricos. La responsabilidad de OSHA es reducir, como sea posible, las lesiones y muertes de éstos en sus lugares de trabajo.

El objetivo de la OSHA cubre el trabajo realizado por personal calificado y no calificado; incluye las prácticas de trabajo relacionadas con la seguridad eléctrica para personas calificadas (deben tener entrenamiento para evitar peligros eléctricos cuando se trabaja cerca o sobre partes energizadas) y para las personas no calificadas.

NFPA 70-E
Esta Norma cubre los requisitos de seguridad eléctrica en los lugares de trabajo del personal involucrado en el manejo de la electricidad, comprendiendo desde instalaciones de conductores eléctricos, equipos eléctricos, equipos de señalización, conductores de comunicaciones y canalizaciones.

NOM-029-STPS-2005
En México, se publicó en el Diario Oficial de la Federación la NOM-029-STPS-2005-Mantenimiento de las instalaciones eléctricas en los centros de trabajo-Condiciones de seguridad, que se refiere al mantenimiento de las instalaciones eléctricas en los centros de trabajo.

Esta Norma se compone de:
1. Objetivo
2. Campo de aplicación
3. Referencias
4. Definiciones
5. Deberes del patrón
6. Obligaciones de los trabajadores
7. Análisis de riesgos potenciales para el mantenimiento de las instalaciones eléctricas
8. Situación de seguridad en instalaciones eléctricas permanentes o provisionales
9. Condiciones de seguridad para las actividades que se desarrollan en líneas eléctricas aéreas y subterráneas
10. Requisitos para la puesta a tierra temporal en subestaciones, líneas eléctricas aéreas y subterráneas
11. Exigencias de los procedimientos de seguridad
12. Requisitos del procedimiento de rescate de un trabajador accidentado (por choque eléctrico) con energía eléctrica
13. Unidades de verificación
14. Procedimiento para la evaluación de la conformidad

•  Objetivo principal
Establecer las condiciones de seguridad para las actividades de mantenimiento en las instalaciones eléctricas en los centros de trabajo, a fin de evitar accidentes al personal responsable de llevar a cabo dichas actividades y a personas ajenas a ellas que se pudieran exponer.

•  Campo de aplicación
Se emplea en todos los centros de trabajo del territorio nacional que cuenten con instalaciones eléctricas permanentes y provisionales, y para todas aquellas actividades de mantenimiento que se desarrollan en las líneas eléctricas aéreas y subterráneas.

Decálogo de la seguridad industrial
Recomendaciones básicas para tener en las tareas cotidianas o centros de trabajo (empresa, campo, club, lugar de esparcimiento, etcétera):

1- El orden y la limpieza son forzosos para mantener los estándares de seguridad; se debe colaborar en garantizarlo
2- Corregir o dar aviso de las condiciones peligrosas e inseguras
3- No usar máquinas o vehículos sin estar autorizado para ello
4- Usar las herramientas apropiadas y cuidar su conservación; al terminar el trabajo dejarlas en el sitio adecuado
5- Utilizar en cada tarea los elementos de protección personal; mantenerlos en buen estado
6- No quitar, sin autorización, ninguna protección o resguardo de seguridad o señal de peligro
7- Todas las heridas requieren atención; acudir al servicio médico o botiquín
8- No hacer bromas en el trabajo
9- No improvisar, seguir las instrucciones y cumplir las normas
10- Prestar atención al trabajo que se está realizando

Centros de trabajo se refiere a todo aquel lugar en el que se realicen actividades de producción, comercialización o prestación de servicios, o en el que laboren personas que estén sujetas a una relación de trabajo.

Orden y limpieza
•  Mantener limpio y ordenado el sitio de trabajo
•  No dejar materiales alrededor de las máquinas; colocarlos en lugar seguro y donde no estorben el paso
•  Recoger todo material que se encuentre tirado en el piso y que pueda causar un accidente
•  Guardar ordenadamente los materiales y herramientas; no dejarlos en lugares inseguros.
•  No obstruir los pasillos, escaleras, puertas o salidas de emergencia

Equipos de protección personal (EPP)
1.  Utilizar el equipo de protección personal tanto en los trabajos en la empresa como en casa
2.  Si se observa alguna deficiencia en el EPP, hacerlo enseguida de conocimiento del superior
3.  Mantener el equipo de seguridad en perfecto estado de conservación, y cuando esté deteriorado pedir que sea cambiado por otro
4.  Llevar ajustadas las ropas de trabajo; es peligroso llevar partes desgarradas, sueltas o que cuelguen
5.  En trabajos con riesgos de lesiones en la cabeza, utilizar el casco
6.  Si se ejecutan o presencian trabajos con proyecciones, salpicaduras, deslumbramientos y más, utilizar gafas de seguridad
7.  Si existen riesgos de lesiones para los pies, no dejar de usar calzado de seguridad
8.  Cuando se trabaja en alturas colocarse el arnés de seguridad
9.  Ante la posibilidad de inhalar productos químicos, nieblas, humos, gases, se deben proteger las vías respiratorias
10.  Cuando no pueda mantener una conversación sin alzar la voz a un metro de distancia, significa que los niveles de ruido pueden perjudicar los oídos: utilice protección auditiva

Electricidad
1.  Toda instalación debe considerarse bajo tensión o con tensión mientras no se compruebe lo contrario con los aparatos adecuados
2.  No realizar nunca reparaciones en instalaciones o equipos con tensión
3.  Aislarse si se trabaja con máquinas o herramientas alimentadas por tensión eléctrica; utilizar prendas y equipos de seguridad
4.  Comunicar inmediatamente si se observa alguna anomalía en la instalación eléctrica
5.  Reparar en forma inmediata si los cables están gastados o pelados, o los enchufes rotos
6.  Desconectar el aparato o máquina al menor chispazo
7.  Prestar atención a los calentamientos anormales en motores, cables, armarios
8.  Todas las instalaciones eléctricas deben tener llave térmica, disyuntor diferencial y puesta a tierra

Riesgos químicos
1.  Si se trabaja con líquidos químicos, pensar que los ojos serían los más perjudicados ante cualquier salpicadura
2.  Utilizar el equipo adecuado; también otras partes del cuerpo pueden resultar afectadas
3.  Al mezclar ácido con agua, colocar el ácido sobre agua, nunca al revés: podría provocar una proyección sumamente peligrosa
4.  No remover ácidos con objetos metálicos: puede provocar proyecciones
5.  Si se salpica ácido sobre los ojos, lavarse inmediatamente con abundante agua fría y acudir siempre al servicio médico
6.  Si se manipulan productos corrosivos, tomar precauciones para evitar su derrame; si éste se produce, actuar con rapidez según las normas de seguridad
7.  Si se trabaja con productos químicos, extremar la limpieza personal, particularmente antes de las comidas y al abandonar el trabajo
8.  Los riesgos para el organismo pueden llegar por distintas vías: respiratoria, oral, por contacto, etcétera; todas ellas requieren atención
9.  Se debe utilizar ropa protectora según el caso de cada producto químico
10.  Utilizar protección respiratoria y ocular

Riesgo de incendios
1.  Los extintores son fáciles de utilizar, pero sólo si se conocen; enterarse de cómo funcionan
2.  Conocer las causas que pueden provocar un incendio en el área de trabajo y las medidas preventivas necesarias
3.  Recordar el número de teléfono de los bomberos privados o voluntarios para cada país, recordando el número 100 para cualquier lugar
4.  El buen orden y limpieza son los principios más importantes de prevención de incendios
5.  No fumar en lugares prohibidos ni tirar las colillas o cigarros sin apagar
6.  Controlar las chispas de cualquier origen, ya que pueden ser causa de muchos incendios
7.  Ante un caso de incendio, conocer las posibles acciones
8.  Si se manejan productos inflamables, prestar mucha atención y respetar las normas de seguridad

Emergencias
1.  Preocuparse por conocer el plan de emergencia; conocer las instrucciones de seguridad de los sitios que frecuente
2.  Seguir las instrucciones que se indiquen y, en particular, de quien tenga la responsabilidad en esos momentos
3.  No correr ni empujar a los demás; si se está en un lugar cerrado, buscar la salida más cercana sin atropellamientos
4.  Usar las salidas de emergencia, nunca los ascensores o montacargas
5.  Prestar atención a la señalización ayudará a localizar las salidas de emergencia

Accidentes
1.  Mantener la calma y actuar con rapidez
2.  La tranquilidad dará confianza al lesionado y a los demás
3.  Pensar antes de actuar
4.  Asegurarse de que no hay más peligros
5.  Asegurarse de quién necesita más la ayuda y atender al herido o heridos con cuidado y precaución
6.  No hacer más de lo indispensable; recordar no reemplazar al médico
7.  No dar jamás de beber a una persona sin conocimiento; puede ser ahogada con el líquido
8.  Avisar inmediatamente por los medios posibles al médico o servicio de auxilio

Descarga eléctrica
Desde el siglo XIX, las descargas eléctricas fueron reconocidas como un peligro; por su potencial de electrocución, pueden provocar la muerte. Cuando una persona hace contacto con un conductor energizado desnudo o sin aislamiento, la corriente circula por su cuerpo. Para conocer la corriente que puede circular por el cuerpo, se aplica la Ley de Ohm.

I= Intensidad de corriente, en Amperes
V= Tensión eléctrica, en Volts
R= Resistencia eléctrica, en Ohms

Cuando un sujeto recibe una descarga eléctrica, la corriente entra en el cuerpo humano por el punto en el que hace contacto, donde se hace un orificio y otro en la salida de la corriente eléctrica.

Si en la descarga circula una corriente de 100 mA durante tres segundos, se presentará una fibrilación ventricular. Con una circulación de corriente de 500 mA (0.500 A), cesa la actividad del músculo del corazón.

Arc-flash (relámpago de arco)
Cuando hablamos del arc-flash, nos referimos a una liberación de energía concentrada que resulta de una falla de arco. Ésta es un cortocircuito entre las tres fases. El relámpago de arco resulta del paso sustancial de las corrientes eléctricas a través del aire, acompañadas con material de la terminal donde se produce el arco; generalmente, este material es cobre o aluminio.

Al darse un arc-flash, se producen temperaturas de entre 14 y 30 mil °F. El fenómeno ocurre en metales. Es parecido al rayo láser, elemento más caliente sobre la tierra.

Arc-blast (explosión de arco)
La explosión de arco es la oposición al arc-flash. Tiene un efecto térmico y se asocia con una presión extrema y rápida hacia la persona. Las partes internas del cuerpo humano estarán sometidas a la misma presión diferencial.

Riesgos no eléctricos
Lo anterior está basado en la posibilidad de un arco eléctrico; no significa que es el único riesgo al que se enfrenta el personal de obra eléctrica, ya que existen otros factores que pueden resultar catastróficos.

El uso de herramientas manuales, escaleras diseñadas específicamente para el fin deseado, guantes especializados, cascos protectores, calzado de seguridad, gafas, arneses, maneas, andamios, torres, entre otros.

Herramientas manuales
1.  Utilizarlas sólo para sus fines específicos
2.  Inspeccionarlas periódicamente; reparar las anomalías encontradas
3.  Retirar de uso las herramientas defectuosas
4.  No llevar herramientas en los bolsillos, salvo que estén adaptadas para ello
5.  Dejarlas en lugares donde no puedan producir accidentes cuando no se utilicen
6.  Verificar el estado de las bocas de las herramientas llamadas fijas o estriadas
7.  Las herramientas de golpe son para personas que ya tengan experiencia en el uso; preguntar antes de usarlas

Escaleras de mano
1.  Antes de utilizarla, comprobar que se encuentre en perfecto estado
2.  No utilizarlas nunca empalmadas entre sí, salvo que estén diseñadas para ello
3.  Prestar atención si se tiene que colocar próxima a instalaciones con tensión
4.  Debe estar siempre bien asentada; cerciorarse de que no se pueda deslizar
5.  Al subir o bajar, dar siempre la cara a la escalera
6.  No pintarlas; una rajadura es difícil de ver; pintarlas con aceites o barnices

Guantes especializados
Según el trabajo por realizar y la tensión de trabajo, hay que elegir guantes adecuados. Pueden ser de tela de algodón, carnaza, hule de alto dieléctrico, etcétera. Se pueden usar combinaciones de varios tipos.

Cascos protectores
Su uso puede contrarrestar los efectos causados por algún objeto que se impacte sobre la cabeza. Los cascos deben ser de marca certificada, a fin de garantizar la protección.

Calzado de seguridad
Existen diversas especificaciones de calzado de seguridad, en donde se puede encontrar calzado con casquillo de acero en la punta, calzado dieléctrico carente de partes metálicas, con o sin protección plástica en la punta, dependiendo del tipo de trabajo.

Arneses y maneas
Deben ser certificados y revisados antes de su utilización; si algún elemento presenta daños, producirá problemas mayores.

Andamios y torres
Siempre deben encontrarse en buen estado, por lo que no es recomendable hacer adaptaciones o acoplamientos peligrosos.

Conclusiones
En cuestiones de seguridad, hay que hacerlo por convicción y no por obligación. Cuando se trabaja en equipo, partir de la premisa de “me cuido yo y cuido a mis compañeros”.

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José Luis López Maldonado
Ingeniero Electricista por la ESIME, del IPN. Tiene 42 años de experiencia en accesorios para cables aislados de potencia. Actualmente, presta sus servicios en la empresa Tyco Electronics, S.A., como responsable para América Latina de la línea de Accesorios para Cables de Alta Tensión.

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